Dernière modification le dimanche, 11 mars 2018 15:24

Walibi Belgium se métamorphose pour la Saison 2018

A trois semaines de l’ouverture, c’est l’effervescence. Plongée au coeur des travaux d’Exotic World et Aqualibi.

Plus de 255 pieux en béton armé d’un diamètre variant de 33 à 44 centimètres, enfoncés de 7 à 9 mètres dans le sol dans des plots de béton, plus de 500 mètres de rails en acier remplis de sable pour diminuer l’impact sonore, 20 mètres de haut, 55 km/heure et 5 mois de calculs par des ingénieurs pour confirmer notamment la stabilité de la structure sur un sol…marécageux : ce sont les données chiffrées du nouveau coaster (montagnes russes) familial (donc sans looping) dont la construction se termine au fond du parc de Walibi, après la zone Far West.


On a enfoncé les pieux entre Halloween et la fin du mois de novembre, dont certains dans la “gold river” asséchée pour l’occasion.
Nous avons fini cette semaine de poser les derniers rails, sur lesquels évolueront 5 voitures.
Tout s’est emboîté sans problème, c’était beau à voir”, explique, le sourire aux lèvres, Yves Boulanger, manager des travaux neufs à Walibi.

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A l’entrée du site, deux grandes pancartes signalent qu’il y aura du nouveau à Walibi et à Aqualibi en 2018.
Mais pour l’heure, les parkings sont déserts, à l’exception de camions… qui ne sont pas là par hasard.
C’est la dernière ligne droite avant l’ouverture du site au public, le samedi 31 mars, en même temps que débutent les vacances de Pâques.
Cinq personnes ont monté le coaster.

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Il faut traverser tout le parc, laisser sur sa gauche le lac, en partie gelé encore, sur lequel s’ébattent bruyamment des bernaches du Canada, pour apercevoir le funcoaster qui sera le centre névralgique de la nouvelle zone.
Le thème de celle-ci : Exotic World, avec ambiance polynésienne garantie.
A terme, en 2023, et après plus de 100 millions d’investissement, “75 % du site seront complètementmétamorphosés et nous aurons 8 nouveaux mondes”,avait annoncé en juin dernier JeanChristophe Parent, le directeur général du site.
Exotic World et Aqualibi sont les deux premiers d’entre eux.
Avec des investissements respectifs de 7,8millions et 4,2millions d’euros.
Les travaux ont débuté en septembre.

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Nous avons commencé par baliser le chantier, raconte Yves Boulanger.
Vider la “gold river” et un autre plan d’eau et faire des chemins pour que les machines puissent accéder aux lieux.
On a tout revu, de l’égouttage jusqu’à la distribution électrique et lamise les bâtiments aux nouvelles normes.

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Au pied de la nouvelle attraction, baptisée TikiWaka, le travail n’est pas fini.
Des ouvriers, tous coiffés d’un casque blanc siglé d’un “W” rouge, s’affairent, découpent à la disqueuse, clouent, transportent du matériel.
“Ils sont entre 30 et 80 pour le moment, précise Yves Boulanger.
La firme allemande Gerstlauer, qui a façonné l’attraction sur mesure pour Walibi, a envoyé deux électriciens et deux mécaniciens.
Ce sont ces deux mécaniciens, aidés par trois techniciens de chez nous, qui ont monté le coaster.”

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Celui-ci est prêt… ou presque.
“Nous allons mettre la zone sous tension à partir de jeudi.
Il faudra encore procéder aux essais pendant une bonne semaine avant qu’un organisme agréé et indépendant, la TUV, vienne vérifier l’attraction et certifier qu’elle peut être ouverte au public.”
Comme cet organisme donne d’ailleurs son feu vert pour toutes les attractions du parc en début de saison.
Plantation des bananiers et palmiers, asphalte…
Et puis, juste sous les rails de TikiWaka, on découvre un nouveau parcours aventure construit
par la firme française Evasion.
Avec 5 tours, 1 toboggan et 4 ponts, dont 1 pont de singe.
“Hier, la plantation des palmiers et bananiers a débuté, précise le manager des travaux, et la pose de l’asphalte sur les chemins commence demain.
Une fois que les engins auront évacué les lieux, juste avant l’ouverture du site, nous mettrons la seconde couche, colorée, au look bois.”

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Dans la zone doivent être plantés, d’ici le 31mars, plus de 1800 arbustes, environ 6000 plantes vivaces, autant de graminées, une cinquantaine de bananiers et une vingtaine de palmiers.
“Les bananiers et les palmiers viennent d’Italie et peuvent supporter jusqu’à 15°”, souligne MarieFrance Adnet, porteparole du parc.
“Et ils sont justement arrivés pendant la période des grands froids”, glisse Yves Boulanger.
Sans dommage heureusement.
Les grands froids en question ont cependant retardé les plantations et la pose de l’asphalte…
“Fin de la semaine prochaine, la zone aura encore beaucoup changé”, se réjouit l’hommeorchestre, qui est entré àWalibi comme étudiant en 1977 et définitivement deux ans plus tard.
Reste à terminer la gare de départ du coaster, installée à la place de la Coccinelle, “un petit coaster sympa qui sera relogé dans le parc en 2020”, indique la porteparole.
Reste aussi à peaufiner la décoration des bâtiments existants et des alentours.
Car la zone comprend le coaster, mais aussi, derrière lui, l’amphithéâtre et des points horeca dont un Tiki Bar qui proposera des cocktails “de làbas”, une terrasse et des WC, le tout thématisé avec toits de chaume et peinture ad hoc.
Jusqu’à la façade du Challenge of Tutankhamon qui clôture la zone et profite ainsi d’un sérieux coup de neuf.

Aqualibi version Caraïbes

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Estce que tout sera prêt pour le 31 mars ?
“La zone sera prête et le coaster sera accessible au printemps, détaille prudemment la porteparole, même si on fera tout pour qu’il soit également prêt pour le 31mars.”
Sans oublier qu’il y a l’autre chantier, celui d’Aqualibi, à l’entrée du parc.
L’espace aquatique s’offre un lifting complet, rethématisation à la clé, ici aussi.
Place aux Caraïbes avec du bois, des couleurs chaudes, des façades qui habillent le haut des murs et une extension de 700m2, la Kiddie Bay, pour les plus petits.
A l’heure actuelle, on s’affaire à qui mieux mieux pour tout revisiter avec un remplissage de la piscine et des espaces de jacuzzis et bains à bulles, actuellement à sec,… avant le 31mars évidemment !

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Ce qu’Yves Boulanger retient de l’expérience ?
C’est un beau chantier… et une bonne mise en bouche pour les futurs chantiers qui nous attendent.
Car on a appris pasmal de choses et on voit à quoi on doit faire attention à l’avenir.

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En 2019, on parle d’une zone style Bollywood autour du Cobra et d’un réaménagement du Play Land.
Le point d’orgue, ce devrait être pour 2021 avec lamise en exploitation d’un nouveau territoire de 4,5ha qui appartient au parc, après ExoticWorld sur la droite, le long de la speedway.

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Son thème : L’Afrique
Son atout : Une nouvelle attraction qui sera “le plus grand et le plus long coaster du Benelux”

Les chantiers ne sont pas finis à Walibi…

Source : La Libre - Reportage Anne Masset

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